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废塑料治理可能永远没办法完成

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2322020-10-08 收藏

1个疯狂的数字:未来全球塑料排放量可能达到 5300 万吨!

  来自《科学》的一项新研究,未来全球的塑料排放量可能达到 5300 万吨,这是联合国标准(800 万吨)的 6.6 倍。

  研究人员认为,全球塑料产业的转型是达到塑料清理目标的唯一路径。

  1、塑料污染情况在恶化

  新冠疫情产生的一次性医疗防护用品(PPE)废料,更是加剧了目前的污染情况。今年 2 月,海洋亚洲(OceansAsia)的志愿者在中国香港的索罟群岛(Soko Islands)海滩上发现了冲到岸上的一次性医疗口罩。

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  在香港海滩上发现的一次性口罩

  彼时,全球正经历医疗资源短缺危机,生态系统中却不乏塑料制医疗防护用品的身影。散落至生态系统的塑料医疗垃圾进一步加剧了塑料污染情况的恶化——发表于《科学》(Science)杂志的新研究显示,进入地球航道系统中的塑料排放量已达到了近年新高。

  该研究的作者之一、多伦多大学研究员 Stephanie Borrelle 表示,2015 年时人们认为超出(联合国可持续发展目标的) 800 万吨塑料排放量是无法接受的,但 2030 年全球年度塑料排放量可能达到 5300 万吨——这足足超标了 6 倍多。

  多伦多大学环境与进化生物学系的助理教授 Chelsea Rochman 带领一组跨国团队展开了研究,希望借此弄明白我们究竟需要投入多少精力,才能将全球塑料污染量降低至 800 万吨以下:团队首先估算出每年进入水生生态系统(aquatic ecosystems)的塑料排放约为 2400 - 3400 万吨。

  随后,他们根据目前的塑料污染应对策略建立模型,预测未来的塑料污染情况。塑料污染应对策略包括三部分:降低废塑料产量(包括禁塑令等政策)、加强对现存废塑料的管理以及继续清理环境中的塑料垃圾。

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  研究团队发现,即便将治理目标根据策略拆解成三个小目标,它们依旧是几乎难以达成的。

  更何况想要完成它们也不是件容易事:首先,需要将全球塑料产量减小 25 – 40%;同时,将塑料的回收管理水平应提高 60%;此外,环境中的塑料排放清理水平还得增加 40%。

  我们可以把这些数字转换成更直观的人力消耗——“要想将清理水平提升 40%,至少需要消耗 10 亿人力——这是海洋保育协会 2019 年投入国际海岸清洁人力的 660 倍。”

  更加令人担忧的是,在新冠疫情影响下,塑料污染的治理变得难上加难。自疫情发生以来,各国政府纷纷出台隔离政策,人们的出行减少,对石油的需求也随之降低。

  石油需求的下跌导致了供需差异的增长。

  其中一个后果是:新塑料的生产成本要比旧塑料的回收再生成本更低了——极低的成本诱惑促使各国通过石油原料生产新的塑料(virgin plastic)来制作医疗防护用品。

  与此同时,全球对塑料制品的需求急速上升。

  根据中国疫情期间的数据,今年二月我国每天生产的一次性口罩就达到了 1.16 亿个,《纽约时报》称这是疫情前医疗口罩产量的 12 倍。医疗塑料垃圾的产出也随之上升——在今年的疫情峰值期间,武汉的医疗系统每天都能产出240 多吨的一次性塑料制医疗垃圾。

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  此外,疫情带来的生活方式的改变,也提高了塑料需求量。

  在新加坡,为期八周的隔离生活中,人们对于外送服务的需求急剧增长。这期间产生的塑料垃圾,包括食物外卖的塑料包装、送货上门的日用品包装袋等,造成了整个城市共计 1400 吨塑料垃圾增量。

  根据商业分析网站 BusinessWire 的报告,疫情期间全球塑料包装市场规模估值将从 2019 年的 9092 亿美元增长到 2021 年的 10126 亿美元。

  为尽快处理数量过多的塑料医疗垃圾,疫情期间出现了许多废塑料处理的不当策略,如移动式焚烧,直接填埋或就地焚烧等等。

  根据世界自然基金会 2020 年的报告,即便只有 1% 的口罩经过不当处理,都可能产生质量高达 30 到 40 吨的塑料垃圾,这些垃圾可能随风飘散至地球的各个角落。例如前文提到的在中国香港海滩上发现了疫情相关的塑料垃圾,这在全球范围内这很可能不是孤例。

  2、数量惊人的塑料垃圾

  即使全球立即做出协调一致的努力,仍将有7.1亿吨塑料垃圾被丢弃到环境中——4.6亿吨在陆地上,2.5亿吨在水道中。

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  科学家建模显示,到2040年将有13亿吨塑料垃圾倾倒陆地和海洋。

  虽然这项研究的主要重点是调查塑料是如何到达海洋的,但它也揭示了:除了1100万吨最终进入海洋之外,每年有近3000万吨被倾倒在陆地上,近5000万吨被露天焚烧。

  

据预测,污染水平每年都会上升。到2040年,将有1.33亿吨塑料被焚烧,7700万吨被倾倒在陆地上,2900万吨最终进入海洋。

  即使各国政府履行减少塑料污染的承诺,污染情况仍会发生。

  利兹大学的学者分析了有效的废物管理在减少污染方面所起的作用,并对废物没有收集或管理不善时会发生的问题进行了建模。

  利兹大学的首席调查员科斯塔斯·韦利斯(Costas Velis)博士是土木工程学院资源效率系统的讲师,曾参与各种旨在阻止塑料流入海洋的国际倡议。

  韦利斯说:“这项科学调查第一次让我们对倾倒到世界陆地和水生生态系统中的数量惊人的塑料垃圾有了全面了解。我们现在对污染的来源和最终的去向有了更清晰的认知。”

  “除非世界采取行动,否则我们估计,到2040年,将有超过13亿吨塑料污染最终进入陆地或水体。这个数字很大,但如果不是因为大量垃圾被公开焚烧,这个数字可能会更大。但焚烧也会带来重大的环境成本。”

  目前,大约四分之一的塑料垃圾没有被收集,留下个人自己处理。到2040年,产生的塑料垃圾将有三分之一未被收集。这将相当于每年1.43亿吨。

  根据联合国的“全球废物管理展望”,世界上约有20亿人无法获得垃圾收集服务。根据这项研究,预计到2040年,这一数字将增长到40亿人。

  韦利斯说:“在没有收集服务的情况下,人们必须就如何管理废物做出艰难的选择,是公开焚烧,还是倾倒在陆地上,还是直接投放到河流和沿海水域。我们的模型显示,每多收集一吨塑料,就会减少0.18吨对水环境的污染。”

  他说:“收集废物确实是防止污染的最有效方法。因此,任何有效解决方案的核心都应该是向所有人提供固体废物管理服务和基础设施,这是联合国11项可持续发展目标中的关键目标。”

  由于缺乏正式的废物收集服务,导致由拾荒者组成的非正式废物收集群体的增长。保守估计,全世界至少有1100万拾荒者。这个被边缘化的群体通过筛选未收集的废物来谋生,寻找他们可以出售的材料进行回收利用。据信,他们收集的塑料约占全球回收塑料总量的58%,超过了所有政府环保部门的总和。

  尽管在减少全球塑料垃圾方面发挥了重要作用,但许多拾荒者缺乏基本的就业权利或安全的工作条件。

  韦利斯说:“拾荒者是全球回收的无名氏英雄,如果没有他们,进入水环境的塑料数量会大得多。因此,实施支持性政策,消除与他们活动相关的健康和安全挑战以及更广泛的社会挑战,是至关重要的。”

  废物拾取者的包容、整合和自我组织,对于支持全球的循环经济至关重要。

  科学家们得出结论:没有单一的解决方案可以减少塑料垃圾流入海洋。

  他们使用计算机模型来调查涉及6种情况的各种干预措施的有效性,范围从一切照常到提高回收水平或寻找塑料的替代品,再到彻底检修系统。虽然单一的解决方案不够,然而,它们加在一起可以减少流入海洋的塑料流量,达到预计2040年水平的80%。

  尽管这项任务艰巨,但报告称能够实现,可以利用现有的技术和诀窍实现。方法是:

  

1.减少塑料生产和消费的增长,以避免预计产生近三分之一的塑料垃圾;2.用纸和可堆肥材料代替塑料;3.设计可回收利用的产品和包装;4.将中低收入国家的废物收集率扩大到所有城市地区的90%和农村地区的50%左右,并支持非正规收集部门;5.建设设施,作为过渡措施,处理23%不能经济回收的塑料。6.减少塑料垃圾出口。

  科学家们说,高收入国家的重点应该是减少塑料消费,改进产品设计和回收;而中低收入国家则应该改善垃圾收集,并投资于分类和回收。

  库克表示:“这里探讨的干预措施都可以使用现有的、已经成熟的技术来实现。我们提出的一系列方法已经在我们的能力范围内,但它需要政治、社会和企业意愿才能实现。”

  “没有单一的解决方案。我们不能简单地说要回收所有东西或使用更少的材料,我们需要采取整体的方法来看待整个系统。”库克说,“虽然这份报告着眼于塑料垃圾流入海洋的情况,但其带来的好处将远远超出海洋环境。”

  研究论文承认,这些干预措施将减少进入海洋的塑料污染,但无法阻止海洋塑料污染。试图达到接近“零塑料污染”将需要“技术进步、新的商业模式、大量的支出,最关键的是创新”。

  对韦利斯而言,塑料污染研究有可能引发一场科学革命,就像政府间气候变化专门委员会(IPCC)的早期报告开始提高人们对全球变暖的认识一样,以及应对全球变暖所需的步骤。

  韦利斯补充说:“这篇论文显示了全球科学界的巨大动员,以及我们为海洋环境和其他地方的塑料污染问题找到经济和有效解决方案的决心。我无法预测未来,但希望我们最现实的愿景能在2040年成为现实。”

  3我们能做什么?

  回到国内,人们应当重视废塑料的利用价值,通过国际合作,通过两条途径从根本上改变塑料产业:一条是减少新塑料的生产,另一条是探索回收利用废塑料的新方法。

  面对严重的塑料污染现状,要想扭转局势,唯有推动整个塑料产业的转型。

  塑料垃圾的处理在世界范围内都是一个难题。我国目前主要有填埋、焚烧、堆肥、分捡回收这几种垃圾处理方式。

  不论哪一种方法用来处理塑料垃圾都面临一定的二次污染风险,而且这些处理方式在城市垃圾处理上运用比较普遍。

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  数据显示,到2013年为止,我国只有不到三分之一的废塑料被回收利用,而我国的生活垃圾回收率更是不足20%。

  在消费能力强的发达国家,回收率通常超过50%,人均垃圾的处置量都在每日0.63公斤以下,例如德国、奥地利、比利时等。

  “塑料并非我们的’死敌’,它可以提供便捷的生活方式。

  而关键的问题在于,是否得到有效的回收利用,以及如何防止这些塑料进入环境。其中,源头减塑与末端分类成为两种主要且必行的推行方式。

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  作为有效回收的前置条件,垃圾分类在中国正自上而下得到重视。不过,真正实现分类仍有很长的路要走。

  根据生态环境部2019年5月底公布的《公民生态环境行为调查报告(2019)》,在垃圾分类方面,公众的认知与行为存在诸多差异——超九成受访者认可垃圾分类的重要性,但仅三成认为自身在垃圾分类方面做得“非常好”或“比较好”。

  废塑料治理可能永远没办法完成

  对于企业而言总会有不同的选择。塑料污染是触目惊心的,科学家们正竭尽全力消弱和减少塑料垃圾对自然带来的伤害。

  不过,无论是开发塑料产品的替代材料,还是发掘可降解塑料的新物种,在很短的时间内都无法做到全球性推广。

  目前最为直接和有效的手段,还是提高公民的环保意识和环保公德,从而促进垃圾分类的有效实行。

      废塑料的治理困难重重,但塑联小编知道我们可以从根源上着手——减少废塑料的出现。


文章来源:废塑料观察  如侵删

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